系外疑似宜居星球或成“雪球”

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  从开放海洋到冰雪世界的转换。图中白色表示冰雪,天蓝色表示海洋。杨军供图

  海冰流动(箭头)、海冰生长对应的放热(黄色)和海冰蒸发掉对应的吸热(天蓝色)。

  红色点为星下点位置,横轴为经度(0-3300),纵轴为纬度(90S-90N)。杨军供图

  人类时不时 寻找的地球“备胎”真能“上位”吗?一项最新的研究表明,“备胎”有不可能 变“雪球”。9月24日,北京大学物理学院助理教授杨军等人在《自然—天文学》发文,揭示了海冰流动要怎样影响太阳系外行星的宜居程度。

  迄今为止,有人 发现太阳系外的“疑似宜居行星”约有20颗,它们与地球大小相当、接收的恒星辐射与地球相近,且地表能以长期维持液态水的形式占据 。有有哪些因素是判断系外行星宜居算是的重要土办法。

  但与地球不同的是,有有哪些行星大多围着红矮星公转。有有哪些红矮星质量比太阳小、温度比太阳低,对行星的“吸引力”较大。“随后 类事行星受到的潮汐引力非常强,其轨道很容易进入潮汐锁相状况。”杨军介绍。

  何为潮汐锁相?即行星永远可以了一半能接受到恒星的辐照辐射,而另一半则占据 “永久黑夜”中。这将因为行星棘层可以了向阳面占据 开放海洋,从而为光合作用生物提供理想生存环境。

  但通过建立气候模型模拟,研究人员发现,行星上的海冰流动作用无法让开放海洋区域稳定占据 :在背阳面生长的海冰被风和海流输送到向阳面,使得地表反照率升高,随后 通过冰雪蒸发掉吸热因为地表温度不断降低,直到整片海洋都被冰雪覆盖。

  “备胎上位”的疑问还悬而未决。未来,研究者还将就系外行星上的海洋环流与冰川流动等疑问展开研究。(任芳言)

[ 责编:张佳兴 ]

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